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van Alex Olma
6. Juli 2009 – 12:36 Uhr

App Store-Shoot ’em up unter GPL-Lizenz (Update)

tyrian-1.jpg

Mit Tyrian (1.59 €; App Store-Link) erreicht ein klassisches DOS Shoot ’em up den App Store. Die vertikale Ballerorgie stammt ursprünglich aus dem Jahr 1995 – entwickelt von Eclipse Productions, vertrieben von Epic MegaGames.

Im Jahr 2004 wurde das Spiel als Freeware neu veröffentlicht. Im Februar 2007 fanden sich unter dem Deckmantel des OpenTyrian-Projekts eine kleine Gruppe von Entwickler zusammen, die den ehemaligen Pascal-Code in C neu verfassten. Seitdem steht das Projekt unter GNU General Public License, kurz GPL.

Was mich auf den Lizenzierung-Umstand aufmerksam machte, war beim ersten Programmstart das Nachladen der benötigten Systemdateien von 4.6 Megabyte. Das ist interessant, da ich unter diesen Voraussetzung noch keine App Store-Anwendung gesehen habe, die den Programmcode nach dem Kauf separat aus dem Netz zieht.

Im Kontrast dazu, ein Blick auf ‚Flight of the Amazon Queen‘ (3.99 €; App Store-Link), das ebenfalls unter GNU GPL v2 im App Store – als komplettes Paket – feilgeboten wird.

Ich bin kein Jurist, möchte lediglich auf dem Umstand aufmerksam machen, das die Auslegung der GPL v2 für Software im App Store unterschiedlich gehandhabt wird. Eine ziemlich ausschweifende Diskussion um Apple als Händler, die Verfügbarkeit des Quell-Codes oder das Applikations-DRM, findet sich beispielsweise hier:

-> http://diveintomark.org/archives/2008/03/07/iphone-gpl

Update

Ich habe Yevgeniy Goyfman, den Tyrian-Verkäufer im App Store, zur möglichen ‚Lizenz-Problematik‘ befragt. Er schrieb mir eine ausführliche Antwort, die ich in ihrer Vollständigkeit weitergebe.

Tyrian is the second GPL game that we’ve ported to iPhone and successfully released to App Store. First one was Super Methane Brothers.

We haven’t really ran into any issues with Apple due GPL license. Approval may have taken a bit longer (especially for Tyrian), but its hard to say if that was due to nature of the license or other factors.

When we releases Super Methane Brothers, there was a couple of people in iPhone related forums accusing us of „stealing“ the intellectual property for our own gain, however GPL license does not prohibit charging money for distribution and support as long as source code is available to any one who wants to have access to it. So, there were a number of people who decided to „test“ the system and requested the source code, which we promptly made available to them. This satisfied the skeptics and the accusers. There were a few other requests from people who wanted to see how certain things worked in the game and such. I don’t think, overall, that it negatively affected our sales. And we are always glad to help others to better their skills and develop new Apps.

With Tyrian, GPL covers the OpenTyrian code-base, however the data, art, and music files are not covered. They are free ware, however there are individual and/or companies who retain the rights to that content, which is why we are requiring users to download these when the game is started for the first time.

In some forums, we’ve seen people using GPL license to justify pirating Tyrian. Which, of course, they wouldn’t need to do if they would just ask for source code and compile it themselves ;)

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